Самым древним следам жизни — 3,7 миллиардов лет


Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.
Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.

Австралийские учёные обнаружили строматолиты — слоистые образования высотой 1—4 см, созданные колониями микробов, живших на морском дне. Новая находка на 220 миллионов лет старше, чем самые древние свидетельства жизни, найденные в кратоне Пилбара в Австралии. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

В 2012 году во время экспедиции к формации Исуа на юго-западе Гренландии учёные заметили вышедшие на поверхность горные породы, которые раньше были скрыты под снегом и обнажились после нескольких тёплых зим. Взяв образцы, исследователи проанализировали их химический и минеральный состав и пришли к выводу, что перед ними — следы деятельности микроорганизмов возрастом 3,7 миллиарда лет.

«Строматолиты важны не только как свидетельства древней жизни, заметные невооружённым глазом, но и как сложные экосистемы, — объясняет ведущий автор исследования Аллен Натман (Allen Nutman). — Это свидетельствует о том, что уже 3,7 миллиарда лет назад микробные сообщества были разнообразными. Такое разнообразие означает, что жизнь возникла в первые несколько сотен миллионов лет существования Земли и это согласуется с расчётами биологов, которые показывают, что генетический код жизни — очень древний». (далее…)