Большинству похожих на Землю планет только предстоит появиться

Область формирующихся звёзд в Большом Магеллановом Облаке
Область формирующихся звёзд в Большом Магеллановом Облаке, карликовой галактике — спутнике Млечного Пути.

Во время существования Земли — с момента формирования из солнечной туманности около 4,54 миллиарда лет назад и до поглощения её расширяющимся Солнцем, что, предположительно, произойдёт через 6 миллиардов лет от настоящего времени — во Вселенной успеет возникнуть лишь восемь процентов планет земного типа. Остальные 92 процента таких, потенциально обитаемых, планет, сформируются позже. К такому выводу пришли учёные, работающие с информацией, полученной с помощью космических телескопов «Хаббл» и «Кеплер».

«Наша главная задача — добиться понимания места Земли в контексте остальной Вселенной», говорит автор исследования Питер Бехрузи (Peter Behroozi) из Института исследований космоса с помощью космического телескопа (англ. Space Telescope Science Institute, STScI). — По сравнению со всеми планетами, которые когда-либо образуются во Вселенной, Земля образовалась довольно рано».

Заглядывая далеко в пространство, «Хаббл» даёт возможность наблюдать далёкое прошлое, понять, как образовались и развивались звёзды и галактики. Данные показывают, что звёзды стали появляться в большом количестве 10 млрд лет назад, но количество водорода и гелия, которые для этого потребовались, было невелико в сравнении с тем, сколько данных элементов имелось во Вселенной в этот период. Сегодня зарождение новых звёзд происходит не так часто, но материала для этого процесса хватит ещё надолго.

Исследования, проводимые с помощью «Кеплера», показывают, что планет, расположенных в той зоне звёздных систем, которая позволяет существовать на поверхности воде в жидком состоянии, множество. Только в нашей галактике подобных планет может быть до миллиарда. А в наблюдаемой Вселенной 100 миллиардов галактик, в каждой из которых множество скалистых планет с жидкой водой.

Звёзды будут зажигаться ещё сто триллионов лет, вокруг них будут формироваться планеты, в том числе земного типа. Это будет происходить везде во Вселенной, где имеется запас водорода и гелия. Газовые облака наблюдаются как в гигантских скоплениях галактик, так и в карликовых галактиках. В галактике Млечный путь такого газа осталось сравнительно немного.

Большим преимуществом нашей цивилизации, возникшей в начале эволюции Вселенной, является возможность использовать такие инструменты, как телескоп «Хаббл», для изучения развития ранней эволюции галактик. Свидетельства Большого Взрыва из-за расширения Вселенной будут всё менее заметны и возникшие через триллион лет цивилизации не смогут получить информацию о нём так же, как получаем мы.