ВОЗ продолжает борьбу с «забытыми» тропическими болезнями


"Забытые" тропические болезни чаще всего поражают жителей беднейших районов, живущих в плохих санитарных условиях.
«Забытые» тропические болезни чаще всего поражают жителей беднейших районов, живущих в плохих санитарных условиях.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) собирается, в соответствии со своими планами, к 2020 г. взять под контроль или полностью победить сонную болезнь, болезнь Шагаса и другие старые тропические заболевания. На встрече, которая состоялась в среду в Женеве, представители ВОЗ уделили внимание целям, поставленным в дорожной карте «забытых» тропических болезней (Neglected Tropical Diseases Roadmap) и рассказали о достижениях последнего десятилетия в этой области. (далее…)

|

Так жарко на Земле не было полмиллиарда лет


Глобальное потепление
Быстрое глобальное потепление может изменить климат так, что большинство видов не смогут к нему приспособиться.

Климат Земли изменяется на протяжении всей истории её существования. Температура на поверхности зависит от двух факторов — получаемого солнечного излучения и состава атмосферы (её плотности и содержания парниковых газов). Исследование, проведённое группой учёных во главе с Гевином Л. Фостером (Gavin L. Foster), представляющим Национальный Океанографический центр (National Oceanography Centre) в Саутгемптоне и Саутгемптонский Университет (University of Southampton), показывает, что к середине XXIII века из-за увеличения доли парниковых газов в атмосфере на фоне современного уровня количества падающего солнечного излучения, на Земле будет такая жара, какой не было 500 млн лет.

В последние 420 млн лет количество солнечной энергии, получаемое Землёй, медленно увеличивалось. Однако это не слишком разогревало планету — одновременно происходило снижение доли парниковых газов в атмосфере. С началом технологической эры ситуация изменилась. Массовое сжигание ископаемого топлива и выброс углекислого газа в атмосферу увеличивает парниковый эффект.

Фостер и его коллеги в статье, опубликованной 4 апреля 2017 года в журнале Nature, утверждают, что в случае, если рост выбросов не прекратится, уже в середине XXI века климат Земли будет таким, каким не был около 50 млн лет, с раннего эоцена. Тогда средняя глобальная температура была на 10—15 градусов Цельсия выше, чем сегодня. Дальнейшее сохранение разрушительной тенденции к XXIII веку сделает климат совсем малопригодным для жизни, какой мы её знаем сегодня, — ведь таким он не был последние полмиллиарда лет. (далее…)

Билл Гейтс предупредил о приближении глобальной эпидемии


Последние 20 лет Билл Гейтс серьёзно занимается вопросами глобального здравоохранения.
Последние 20 лет Билл Гейтс серьёзно занимается вопросами глобального здравоохранения.

Выступая на Мюнхенской конференции по безопасности (нем. Münchner Sicherheitskonferenz, англ. Munich Security Conference), сооснователь компании Microsoft, общественный деятель и филантроп Билл Гейтс (Bill Gates) рассказал о том, что в ближайшие годы мир может столкнуться с пандемией, по масштабам сопоставимой с эпидемией испанского гриппа в 1918 году. Тогда болезнь стала причиной гибели 50 млн человек. Сейчас, по прогнозам экспертов, инфекция может унести жизни 30 млн человек менее чем за год. «Если мы не будем осторожны, кризис может произойти в ближайшие 10—15 лет», — предупредил Гейтс. (далее…)

Эксперты обеспокоены растущим риском пандемии птичьего гриппа


За последние 3 месяца вспышки птичьего гриппа отмечались в разных частях света. Болезнь поражала как домашних птиц, так и диких.
За последние 3 месяца вспышки птичьего гриппа отмечались в разных частях света. Болезнь поражала как домашних птиц, так и диких.

За последние три месяца в Европе, Азии и Африке было зарегистрировано большое количество вспышек птичьего гриппа. Заболевание обнаруживалось как на птицеводческих фермах, так и у птиц, живущих на воле. Большая часть штаммов птичьего гриппа не слишком опасна для людей. Однако эксперты полагают, что разнообразие подтипов вируса и его присутствие в разных частях света одновременно повышает вероятность того, что отдельные штаммы смешаются, мутируют и, в конечном счёте, болезнь перекинется на человечество. (далее…)

От опылителей зависят 1,4 миллиарда рабочих мест


От насекомых-опылителей зависят 1,4 миллиардов рабочих мест
Городским жителям, которые видят продукты только в супермаркетах, проблема вымирания пчёл, вероятно, кажется не такой уж важной, но сокращение количества опылителей может привести к потере рабочих мест, росту числа заболеваний и смертности. / Иллюстрация — Ася Ад.

Учёные обеспокоены сокращением количества опылителей. Впервые о масштабном вымирании окультуренных насекомых заговорили ещё в 90-е, а в 2006 году американские исследователи описали «синдром разрушения семей»: рабочие пчёлы неожиданно отбывали в неизвестном направлении, покидая королеву и улей. Каждый год в Америке вымирает 30, а в Европе 20 процентов пчелиных семей. Исследователи из шести стран опубликовали в журнале Nature статью, в которой объяснили, к чему может привести сокращение количества опылителей, каковы причины этого явления и как можно решить проблему. Они предупреждают, что от животных-опылителей зависит существование трёх четвертей культур, а в сельском хозяйстве заняты 1,4 миллиарда человек, у многих из которых нет другого источника дохода. (далее…)

Антарктический ледник раскалывается изнутри


Трещина на острове Пайн-Айленд, фото от 4 ноября 2016 года. Это уже второй трещина, образовавшаяся в центре шельфового ледника за последние 3 года.
Трещина на острове Пайн-Айленд, фото от 4 ноября 2016 года. Это уже вторая трещина, образовавшаяся в центре шельфового ледника за последние 3 года.

Антарктический ледник Пайн-Айленд раскалывается изнутри — к такому выводу пришли учёные Университета штата Огайо (Ohio State University) и Мичиганского университета (University of Michigan). Они проанализировали спутниковые снимки, полученные спутником Landsat 8, и обнаружили, что в центре шельфового ледника образовались трещины. Результаты исследования опубликованы в журнале Geophysical Research Letters. (далее…)

Видов, которым грозит вымирание, может оказаться больше, чем мы думаем


Пурпурный венценосный колибри (Boissonneaua jardini) сейчас классифицируется как "вид, находящийся под наименьшей угрозой"
Пурпурный венценосный колибри (Boissonneaua jardini) сейчас классифицируется как «вид, находящийся под наименьшей угрозой».

Наиболее авторитетная в мире база данных находящихся под угрозой исчезновения животных недооценивает — иногда сильно — риск исчезновения многих видов. Таково заключение нового исследования, согласно которому Международный союз охраны природы (МСОП), будучи не в состоянии внедрять новые технологии, такие как спутниковая и аэрофотосъёмка, неправильно классифицировал угрозы вымирания сотен видов животных. В результате природоохранные группы могут упустить из внимания многочисленные виды под угрозой исчезновения.

Стюарт Бутчарт (Stuart Butchart) из BirdLife International в Кембридже, Великобритания, организации, на которую возложена задача отслеживания птиц для МСОП, сказал, что общий подход исследования глубок, но он также считает, что авторы ошиблись в выводах и неправильно изменили статус многих видов. (далее…)

Антиутопия для мегаполисов по-пентагоновски


Офицер бразильского спецназа во время операции в фавелах
Офицер бразильского спецназа во время операции в фавелах.

Год 2030. Забудьте о летающих автомобилях, роботах-горничных и движущихся тротуарах, которые нам обещали. Их не будет. Но это не означает, что будущее совершенно неизвестно.

Согласно поразительному пентагоновскому видео, полученному The Intercept, будущее глобальных городов будет амальгамой фильмов «Побег из Нью-Йорка» и «Робокопа» — с примесью «Воинов» и «Дивергента». Это будет мир городских адских ландшафтов (hellscapes) публициста Роберта Каплана (Robert Kaplan) — жестоких и анархических супергородов, наполненными бандами молодёжи, неуправляемым андерклассом, преступными синдикатами и бандами злобных хакеров. (далее…)

Уровень содержания углекислого газа в атмосфере перешёл порог невозврата


Потепление климата может привести к увеличению количества климатических беженцев
Потепление климата может привести к увеличению количества климатических беженцев.

В последующие столетия, книги по истории, скорее всего, будут говорить о сентябре 2016 года как о важной вехе для мирового климата. В то время года, когда содержание углекислого газа в атмосфере, как правило, достигает своего минимума, месячное значение не опустилось ниже 400 миллионных долей.

По мнению учёных, всё это гарантирует, что 2016 год будет годом, когда углекислый газ официально превысит символическую отметку в 400 миллионных долей, чтобы никогда при нашей жизни не вернуться к уровню ниже её. Поскольку уровень содержания углерода с момента начала промышленной революции растёт и не проявляет никаких признаков ослабления, вопрос был скорее «когда», а не «если» мы переступим этот порог. Хотя неизбежность не делает его менее значимым. (далее…)

Цветы дарят пчёлам полезных микробов


Цветы — посредник между пчёлами и полезными бактериями
Цветы — посредник между пчёлами и полезными бактериями.

Команда исследователей, в том числе из Калифорнийского университета в Риверсайде (University of California, Riverside), обнаружила, что цветы являются «горячим участком» передачи бактерий, которые оказываются в микробиоме диких пчёл.

В исследовании, недавно опубликованном в журнале Microbial Ecology, впервые показано, что для разнообразных видов цветов и диких пчёл некоторые типы бактерий являются общими. Пчёлы, таким образом, получают от цветов как еду, так и бактерии. Эти бактерии могут иметь большое значение для здоровья пчёл.

Исследование микробиома диких пчёл (то есть сообщества микроорганизмов, живущих в пчеле) аналогично исследованию микробиома человека, приобретшего популярность в последнее десятилетие. До этого изучался микробиом медоносных шмелей и домашних пчёл, но микробиом диких пчёл исследовался очень мало.

В то время как диким пчёлам не уделялось количество внимания, сравнимое с тем, что получили домашние пчёлы или шмели, они являются важной частью головоломки опыления. Роль диких пчёл может возрасти из-за сокращения численности домашних пчёл по причине синдрома разрушения колоний, приведшего за последнее десятилетие к потере более 10 миллионов ульев. Между тем, в настоящее время почти всё коммерческое опыление зависит от медоносных домашних пчёл. (далее…)

В процессе борьбы с эпидемией Зика в Южной Каролине случайно убили миллионы пчёл


Пчёлы, погибшие в результате распыления пестицида, призванного остановить эпидемию вируса Зика
Пчёлы, погибшие в результате распыления пестицида, призванного остановить эпидемию вируса Зика.

Миллионы медоносных пчёл погибли в результате заказанного властями округа Дорчестер (Южная Каролина, США) распыления ядохимикатов, целью которого было уничтожение комаров — распространителей вирусов Зика и лихорадки Западного Нила. (далее…)

|

В 2050 году население планеты достигнет почти 10 миллиардов


Самые густонаселённые страны в 2016 и 2050 годах по прогнозам Бюро информации по проблемам народонаселения.
Самые густонаселённые страны в 2016 и 2050 годах по прогнозам Бюро информации по проблемам народонаселения.

В 2050 году население планеты достигнет 9,9 миллиарда — к такому выводу пришли специалисты Бюро информации по проблемам народонаселения (Population Reference Bureau). Это на 33% выше, чем нынешний показатель в 7,4 миллиарда. Если прогнозы Бюро окажутся верны, в 2053 году на Земле будут жить уже 10 миллиардов человек.

«Несмотря на общее снижение рождаемости, мы ожидаем, что прирост населения будет достаточно стабильным, чтобы привести нас к отметке в 10 миллиардов», — говорит президент Бюро информации по проблемам народонаселения Джеффри Джордан (Jeffrey Jordan). Согласно прогнозам Бюро, к 2050 году численность населения Африки достигнет 2,5 миллиарда, а в Америке она увеличится на 223 миллиона — до 1,2 миллиарда. Население Азии вырастет на 900 миллионов — до 5,3 миллиарда, Океании — с 40 до 66 миллионов, население Европы уменьшится с 740 до 728 миллионов. (далее…)

Пчёлы-зомби замечены в Канаде


«Зомби-муха» Apocephalus borealis откладывает яйца в брюшко медоносной пчелы
«Зомби-муха» Apocephalus borealis откладывает яйца в брюшко медоносной пчелы.

В Нанаймо (город на острове Ванкувер, Британская Колумбия, Канада) замечен один из самых страшных кошмаров североамериканских пчеловодов — пчёлы-зомби. Так называют пчёл, поражённых личинками мухи-горбатки вида Apocephalus borealis («зомби-мухи»).

Жительница Нанаймо Сара Уоллбэнк (Sarah Wallbank) поставила улей в своём дворе всего три месяца назад. В начале августа она заметила, что пчёлы ведут себя странно — летят на свет после наступления темноты. Для пчёл это нехарактерное поведение. Поэтому Сара устроила из светодиодной лампочки и ведра световую ловушку для дезоринтированных пчёл. Утром она обнаружила в ведре 16 мёртвых насекомых и положила их в стеклянные банки. Через неделю из трупиков пчёл вышли 42 личинки — улей был заражён. (далее…)