В кругосветное плавание — без горючего


Катамаран Energy Observer, рисунок.
Катамаран Energy Observer, рисунок.

В феврале этого года катамаран Energy Observer отправится в кругосветное путешествие. Судно работает за счёт возобновляемых источников энергии и не выбрасывает отходов в окружающую среду. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Биоразнообразие почв не так велико, как считалось


Michael Strickland
Майкл Стрикленд и образец почвы.

При изучении биологического разнообразия учёные совершали ошибку, которая привела к завышенной оценке количества видов микроорганизмов в почвах. Об этом свидетельствуют данные, полученные специалистами Политехнического университета Виргинии и университета штата (Virginia Polytechnic Institute and State University, Virginia Tech).

Остатки ДНК мёртвых организмов, «реликтовая ДНК», на протяжении многих лет мешала учёным, внося ошибку в результаты вычислений микробного биоразнообразия в большую сторону на 55%. А ведь знание о разнообразии микроорганизмов в почвах имеет решающее значение для понимания глобальных экологических процессов, таких как атмосферная фиксация азота и изменения климата.

Научная группа, в которую вошёл Майкл Стрикленд (Michael Strickland), доцент кафедры биологии Политехнического университета Виргинии, провела высокоточное секвенирование для детального определения состава микроорганизмов в 31 образце почв из различных климатических зон и экосистем.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Microbiology. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Насекомоядные летучие мыши готовы перейти на рыбную диету


Myotis capaccinii
Длиннопалая ночница (Myotis capaccinii) готова порыбачить.

Длиннопалая ночница (Myotis capaccinii) — вид летучей мыши, который питается в основном насекомыми. Но это животное может быть и рыболовом — об этом говорится в материалах исследования, опубликованного в журнале PLOS ONE. Работа проведена коллективом учёных Дании и Испании.

Многие животные в ответ на изменения в окружающей среде и появление новых источников пищи изменяют диету. Насекомоядные длиннопалые ночницы могут есть рыбу — предыдущие исследования обнаружили, что некоторым особям этого вида удаётся с успехом рыбачить.

В ходе исследования охотничьего поведения длиннопалых ночниц сравнивались две субпопуляции, одна из которых известна как исключительно насекомоядная, вторая — со смешанной диетой, включающей рыбу. Изучалась реакция представителей субпопуляций на цели, подобные насекомым и подобные рыбам.

Не только летучие «мыши-рыбоеды», но и «насекомоеды» могут атаковать подвижную рыбу — но с разным успехом. Шансы поймать рыбу для представителя насекомоядной группы в два раза ниже, чем для той, в которой рыбалка — обычное дело.

Исследователи предполагают, что техника добычи рыбы доступна длиннопалой ночнице, так как базируется на первичных охотничьих реакциях, общих для всех представителей вида. При соответствующих условиях любая Myotis capaccinii будет рыбачить и улучшать навык в этом виде охоты со временем. Дальнейшие исследования должны показать, сколько времени нужно ночницам, чтобы усовершенствовать методы рыбной ловли, какую роль в этом играет социальное обучение.

Растению выгодно быть мутуалистом летучей мыши и питаться её фекалиями


Nepenthes hemsleyana
Nepenthes hemsleyana.

Что подтолкнуло плотоядное растение к изменениям, которые привели к переходу от употребления животной пищи к питанию фекалиями летучей мыши? Экологи из Германии, Брунея и Австралии считают, что они нашли ответ. Материалы их исследования, проясняющие эволюцию мутуализма, опубликованы в Journal of Ecology.

При мутуализме два разных вида обмениваются ресурсами или услугами, и часто один из видов перекладывает на другой выполнение ключевых для выживания задач.

Экологи считают, что такой «экологический аутсорсинг» развивался потому, что это наиболее эффективный подход. Но насколько это выгодно? Определить соотношение затрат и выгод — сложная задача. Международная группа экологов во главе с доктором Каролиной Шёнер (Caroline Schöner) из Грайфсвальдского Университета (нем. Ernst-Moritz-Arndt-Universität Greifswald) разработала оригинальный способ проверить это. (далее…)

Пестициды отшибают пчёлам память


В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.
В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.

Отравление пестицидами нарушает работу пространственной памяти у пчёл — к такому выводу пришли учёные из Университета Роял-Холлоуэй (Royal Holloway, University of London) и Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). Насекомые забывают, на каких цветках они уже побывали, и возвращаются на них снова. В результате они пренебрегают ценными источниками пищи, тратят больше сил, собирают меньше нектара и, возможно, забывают дорогу домой. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Рыба, которая приспособилась к жизни в ядовитой воде


Рыба
Fundulus heteroclitus. Генетическая изменчивость — залог выживания в отравленной отходами среде.

Некоторые виды рыб приспособились к жизни в сильно загрязнённых токсическими веществами водах. Исследование генома этих видов даёт знание о том, какие генетические особенности связаны с чувствительностью организма животных к токсинам.

Атлантический киллифиш (англ. Atlantic killifish, лат. Fundulus heteroclitus) — рыба, которая живёт в приливных болотах вдоль восточного побережья Соединённых Штатов. Это места, сильно пострадавшие от загрязнения промышленными химическими веществами.

Киллифиши, как правило, чувствительны к воздействию химических веществ и токсинов, но у популяции в целом есть тайное оружие: чрезвычайно высокий уровень генетического разнообразия, редко встречающийся у позвоночных, но обычный для других живых существ, например, для насекомых. (далее…)

Люди загрязняют реки минимум 7000 лет


Рудное поле Файнан. Здесь, в устье пересохшей реки, исследователи обнаружили высокие концентрации меди.
Рудное поле Файнан. Здесь, в устье пересохшей реки, исследователи обнаружили высокие концентрации меди.

Люди загрязняли окружающую среду промышленными отходами ещё 7000 лет назад — к такому выводу пришли учёные из Америки и Великобритании. В пересохшем русле одной из рек южной Иордании они обнаружили отложения, содержащие медь и древесный уголь. Исследователи предполагают, что это — первые признаки зарождения пирометаллургии. Результаты работы опубликованы в журнале Science of The Total Environment. (далее…)

От опылителей зависят 1,4 миллиарда рабочих мест


От насекомых-опылителей зависят 1,4 миллиардов рабочих мест
Городским жителям, которые видят продукты только в супермаркетах, проблема вымирания пчёл, вероятно, кажется не такой уж важной, но сокращение количества опылителей может привести к потере рабочих мест, росту числа заболеваний и смертности. / Иллюстрация — Ася Ад.

Учёные обеспокоены сокращением количества опылителей. Впервые о масштабном вымирании окультуренных насекомых заговорили ещё в 90-е, а в 2006 году американские исследователи описали «синдром разрушения семей»: рабочие пчёлы неожиданно отбывали в неизвестном направлении, покидая королеву и улей. Каждый год в Америке вымирает 30, а в Европе 20 процентов пчелиных семей. Исследователи из шести стран опубликовали в журнале Nature статью, в которой объяснили, к чему может привести сокращение количества опылителей, каковы причины этого явления и как можно решить проблему. Они предупреждают, что от животных-опылителей зависит существование трёх четвертей культур, а в сельском хозяйстве заняты 1,4 миллиарда человек, у многих из которых нет другого источника дохода. (далее…)

Власти Гренландии призывают Данию убрать американский военный мусор


Брошенное американскими военными транспортное средство
Брошенное американскими военными транспортное средство.

Гренландия призывает Данию убрать заброшенную подлёдную ракетную базу и другие военные объекты США, оставленные ржаветь в первобытных ландшафтах после окончания холодной войны.

Соглашение 1951 года, в соответствии с которым член НАТО Дания позволила США построить 33 базы и радиолокационные станции в автономной территории Дании, не определяет, кто несёт ответственность за очистку.

Устав ждать, местные лидеры теперь призывают Данию убрать мусор, оставленный американцами, в том числе Camp Century, незавершённую стартовую площадку для ядерных ракет под поверхностью массивного ледникового щита.

«Поскольку Дания не заключала другие соглашения с Соединёнными Штатами о Camp Century, ответственность за контроль и очистку лежит только на Дании», — заявил Виттус Квяукитсок (Vittus Qujaukitsoq), гренландский министр иностранных дел. (далее…)

Запрет ГМО приведёт к выбросу огромных количеств углекислого газа


ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве
ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве.

Всемирный запрет на выращивание генетически модифицированных культур приведёт к повышению цен и выбросу в атмосферу миллиардов тонн углекислого газа — к такому выводу пришли Уоллис Тайнер (Wallace Tyner) и Фарзад Тахерипур (Farzad Taheripour) из Университета Пердью (Purdue University), а также специалист компании Cargill Гарри Махаффи (Harry Mahaffey). Результаты исследования опубликованы в Journal of Environmental Protection. (далее…)

Инвазивные осы на Гавайях — источник заразы


Пчёлы
Пчёлы. Какие только опасности не подстерегают их!

Недавнее исследование, отчёт о котором опубликован в журнале Scientific Reports, выявило вирус, поражающий инвазивный для Гавайев вид осы (Пенсильванская оса, лат. Vespula pensylvanica). Вирус назван в честь одного из островов Гавайского архипелага — Moku. Учёные предупреждают, что распространение подобных вирусов, особенно вместе с инвазивными видами животных, представляет угрозу для здоровья опылителей во всём мире.

В частности, под угрозой медоносные пчёлы, благополучие которых жизненно важно для сохранения стабильности множества экологических систем, а также хозяйственной деятельности человека. Но на пчёл обрушиваются всё новые и новые напасти — кроме вируса Moku им угрожает, например, вирус деформации крыла (ВДК).

Вирус Moku, как и ВДК, принадлежит к семейству одноцепочечных РНК-вирусов, его геном — 10056 нуклеотидов. Наиболее близок к вирусу медленного паралича пчёл. Вирус Moku выделен из образцов тканей как ос Vespula pensylvanica, так и их паразита — клеща Варроа. (далее…)