Самый грязный воздух мегаполисов


Даже по картинке видно: с воздухом в Дели что-то не так.
Даже по картинке видно: с воздухом в Дели что-то не так.

Учёные из США и Японии проанализировали концентрацию четырёх основных газов, связанных с загрязнением атмосферы и определили города с самым «плохим» воздухом. Хотите избежать повышенной концентрации аммиака — не посещайте Лагос и Дели, опасаетесь озона — держитесь подальше от Пекина, Карачи и Лос-Анджелеса. Научная группа продолжает исследование атмосферы над городами-гигантами, а с первыми результатам можно ознакомиться в журнале Atmospheric Chemistry and Physics. (далее…)

Беспилотная подлодка отправится в Антарктиду


Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.
Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.

Автономный подводный аппарат Boaty McBoatface скоро отправится в своё первое плавание. Симпатичная «жёлтая субмарина» примет участие в экспедиции Антарктического управления Великобритании (British Antarctic Survey) по изучению изменения климата. (далее…)

«Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности


Пчёлы
Пчёлы живут не только в ульях на пасеках. И сельское хозяйство нуждается в том, чтобы дикие пчёлы процветали, а не вымирали.

В США проведено первое в истории масштабное исследование состояния популяций диких пчёл. Результаты вызывают тревогу: пчёлы исчезают в самых важных для сельского хозяйства регионах — в центральной Калифорнии, «кукурузном поясе» Среднего Запада и в долине реки Миссисипи.

«Если вымирание диких пчёл продолжится, это навредит растениеводству в США и увеличит расходы фермеров», — сказал профессор-эколог Тейлор Рикеттс (Taylor Ricketts) из Университета Вермонта (University of Vermont), выступая 19 февраля на ежегодном заседании комитета Американской ассоциации содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), посвящённому проблемам пчёл и других насекомых-опылителей.

«Это исследование впервые показывает общую картину положения диких пчёл в США и их влияние на опыление», — говорит Рикеттс, отмечая, что ежегодный «вклад» естественных опылителей в американскую экономику составляет около 3 млрд долларов. (далее…)

Создана «система распознавания морд» для лемуров


«Что-то вы сделали? Программу распознавания морд? Да ладно!» Автор фото: Стейси Текот (Stacey Tecot) Аризонский университет (The University of Arizona).
«Что-то вы сделали? Программу распознавания морд? Да ладно!» Автор фото: Стейси Текот (Stacey Tecot), Аризонский университет (The University of Arizona).

Распознавание лиц — это технология, которая автоматически определяет положение лица на фотографии и, в случае необходимости, может идентифицировать человека. Системы распознавания лиц используют для поиска преступников, при поимке воров, на пунктах пропуска в аэропортах и в самых обыкновенных смартфонах. Учёные из Университета штата Мичиган (Michigan State University), Университета Джорджа Вашингтона (The George Washington University) и Хантерского Колледжа (Hunter College) решили, что ограничиваться людьми не стоит, и создали программу распознавания морд. LemurFaceID, система для идентификации лемуров, поможет экологам изучать и охранять этот угрожаемый вид. Результаты работы опубликованы в журнале BMC Zoology. (далее…)

Загрязнённый воздух может быть ассоциирован с каждым пятым случаем деменции


Загрязнённый воздух оказался вреден не только для лёгких, но и для мозга.
Загрязнённый воздух оказался вреден не только для лёгких, но и для мозга.

Новое исследование подтвердило существование ранее обнаруженной связи между загрязнением воздуха и ухудшением когнитивных способностей. Учёные обнаружили, что контакт с тонкодисперсными частицами может существенно повысить риск развития болезни Альцгеймера и других видов деменции.

В рамках работы изучалось воздействие на когнитивные способности так называемых «частиц PM2,5», твёрдых фрагментов неполного сгорания топлива диаметром менее 2,5 микрон. Оказалось, что вдыхание этих частиц увеличивает вероятность развития деменции у пожилых женщин более чем на 90%.

Руководитель исследования профессор Калеб Финч (Caleb Finch) из Школы геронтологии Леонарда Дэвиса (Leonard Davis School of Gerontology) при Университете Южной Калифорнии (University of Southern California) и его коллеги сообщают, что, если распространить результаты работы на популяцию в целом, может оказаться, что частицы PM2,5 виновны в развитии каждого пятого случая деменции. (далее…)

В кругосветное плавание — без горючего


Катамаран Energy Observer, рисунок.
Катамаран Energy Observer, рисунок.

В феврале этого года катамаран Energy Observer отправится в кругосветное путешествие. Судно работает за счёт возобновляемых источников энергии и не выбрасывает отходов в окружающую среду. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Биоразнообразие почв не так велико, как считалось


Michael Strickland
Майкл Стрикленд и образец почвы.

При изучении биологического разнообразия учёные совершали ошибку, которая привела к завышенной оценке количества видов микроорганизмов в почвах. Об этом свидетельствуют данные, полученные специалистами Политехнического университета Виргинии и университета штата (Virginia Polytechnic Institute and State University, Virginia Tech).

Остатки ДНК мёртвых организмов, «реликтовая ДНК», на протяжении многих лет мешала учёным, внося ошибку в результаты вычислений микробного биоразнообразия в большую сторону на 55%. А ведь знание о разнообразии микроорганизмов в почвах имеет решающее значение для понимания глобальных экологических процессов, таких как атмосферная фиксация азота и изменения климата.

Научная группа, в которую вошёл Майкл Стрикленд (Michael Strickland), доцент кафедры биологии Политехнического университета Виргинии, провела высокоточное секвенирование для детального определения состава микроорганизмов в 31 образце почв из различных климатических зон и экосистем.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Microbiology. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Насекомоядные летучие мыши готовы перейти на рыбную диету


Myotis capaccinii
Длиннопалая ночница (Myotis capaccinii) готова порыбачить.

Длиннопалая ночница (Myotis capaccinii) — вид летучей мыши, который питается в основном насекомыми. Но это животное может быть и рыболовом — об этом говорится в материалах исследования, опубликованного в журнале PLOS ONE. Работа проведена коллективом учёных Дании и Испании.

Многие животные в ответ на изменения в окружающей среде и появление новых источников пищи изменяют диету. Насекомоядные длиннопалые ночницы могут есть рыбу — предыдущие исследования обнаружили, что некоторым особям этого вида удаётся с успехом рыбачить.

В ходе исследования охотничьего поведения длиннопалых ночниц сравнивались две субпопуляции, одна из которых известна как исключительно насекомоядная, вторая — со смешанной диетой, включающей рыбу. Изучалась реакция представителей субпопуляций на цели, подобные насекомым и подобные рыбам.

Не только летучие «мыши-рыбоеды», но и «насекомоеды» могут атаковать подвижную рыбу — но с разным успехом. Шансы поймать рыбу для представителя насекомоядной группы в два раза ниже, чем для той, в которой рыбалка — обычное дело.

Исследователи предполагают, что техника добычи рыбы доступна длиннопалой ночнице, так как базируется на первичных охотничьих реакциях, общих для всех представителей вида. При соответствующих условиях любая Myotis capaccinii будет рыбачить и улучшать навык в этом виде охоты со временем. Дальнейшие исследования должны показать, сколько времени нужно ночницам, чтобы усовершенствовать методы рыбной ловли, какую роль в этом играет социальное обучение.

Растению выгодно быть мутуалистом летучей мыши и питаться её фекалиями


Nepenthes hemsleyana
Nepenthes hemsleyana.

Что подтолкнуло плотоядное растение к изменениям, которые привели к переходу от употребления животной пищи к питанию фекалиями летучей мыши? Экологи из Германии, Брунея и Австралии считают, что они нашли ответ. Материалы их исследования, проясняющие эволюцию мутуализма, опубликованы в Journal of Ecology.

При мутуализме два разных вида обмениваются ресурсами или услугами, и часто один из видов перекладывает на другой выполнение ключевых для выживания задач.

Экологи считают, что такой «экологический аутсорсинг» развивался потому, что это наиболее эффективный подход. Но насколько это выгодно? Определить соотношение затрат и выгод — сложная задача. Международная группа экологов во главе с доктором Каролиной Шёнер (Caroline Schöner) из Грайфсвальдского Университета (нем. Ernst-Moritz-Arndt-Universität Greifswald) разработала оригинальный способ проверить это. (далее…)

Пестициды отшибают пчёлам память


В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.
В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.

Отравление пестицидами нарушает работу пространственной памяти у пчёл — к такому выводу пришли учёные из Университета Роял-Холлоуэй (Royal Holloway, University of London) и Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). Насекомые забывают, на каких цветках они уже побывали, и возвращаются на них снова. В результате они пренебрегают ценными источниками пищи, тратят больше сил, собирают меньше нектара и, возможно, забывают дорогу домой. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)