Открыт высочайший водопад

|
Самый высокий в мире водопад Анхель.
Самый высокий в мире водопад Анхель.

Самый высокий водопад в мире открывали несколько раз. Первым европейцем, увидевшим поток воды около километра высотой, по одной из версий, считается сэр Уолтер Рэли (Walter Raleigh), глава экспедиции по поиску мифической страны Эльдорадо. Однако некоторые историки настаивают, что слава первооткрывателя высочайшего водопада в мире должна принадлежать испанскому исследователю Фернандо де Беррио (Fernando de Berrío), жившему в XVI—XVII вв.

Документально, однако, подтверждено только открытие водопада американским лётчиком Джеймсом Эйнджелом (James Angel). В 1937 г. он облетал горы Венесуэлы в поисках месторождений полезных ископаемых и драгоценных камней и случайно увидел огромный водопад, впоследствии названный его именем — водопад Анхель (исп. Salto Ángel).

Водопад Анхель низвергается с вершины горы Ауянтепуи (исп. Auyán-tepuí). Его высота, по разным оценкам, составляет 978 или 1054 м. Уровень непрерывного падения воды — 807 м. Для сравнения, высота знаменитого Ниагарского водопада — всего 57 м.

Анхель наверняка стал бы излюбленным местом туристов, если бы не его крайне неудобное расположение — водопад окружён горами и практически непроходимым тропическим лесом. Увидеть километровый столб воды можно, только прилетев к нему на самолёте, как когда-то сделал Джеймс Эйнджел. И некоторые венесуэльские турфирмы уже предлагают такие рейсы.