Обнаружена планетная система, аналогичная Солнечной

TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: European Southern Observatory.
TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: NASA/R. Hurt/T. Pyle.

Международный коллектив астрономов обнаружил компактный аналог солнечной системы всего в 12 парсеках от нас. Наблюдения, полученные с помощью наземных и космических телескопов, показали, что вокруг ультрахолодной карликовой звезды TRAPPIST-1 обращаются не три, а целых семь планет, массой и размерами напоминающих Землю. На их поверхности теоретически может существовать жидкая вода. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…) «Обнаружена планетная система, аналогичная Солнечной»

«Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности

Пчёлы
Пчёлы живут не только в ульях на пасеках. И сельское хозяйство нуждается в том, чтобы дикие пчёлы процветали, а не вымирали.

В США проведено первое в истории масштабное исследование состояния популяций диких пчёл. Результаты вызывают тревогу: пчёлы исчезают в самых важных для сельского хозяйства регионах — в центральной Калифорнии, «кукурузном поясе» Среднего Запада и в долине реки Миссисипи.

«Если вымирание диких пчёл продолжится, это навредит растениеводству в США и увеличит расходы фермеров», — сказал профессор-эколог Тейлор Рикеттс (Taylor Ricketts) из Университета Вермонта (University of Vermont), выступая 19 февраля на ежегодном заседании комитета Американской ассоциации содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), посвящённому проблемам пчёл и других насекомых-опылителей.

«Это исследование впервые показывает общую картину положения диких пчёл в США и их влияние на опыление», — говорит Рикеттс, отмечая, что ежегодный «вклад» естественных опылителей в американскую экономику составляет около 3 млрд долларов. (далее…) ««Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности»

В Австралии перестали выплачивать пособия на непривитых детей

Введение новых правил выплаты пособий вызвало ряд протестов. Однако австралийское правительство решило, что принятие "жёстких мер" в данном случае целесообразно.
Введение новых правил выплаты пособий вызвало ряд протестов. Однако австралийское правительство решило, что принятие «жёстких мер» в данном случае целесообразно.

Несколько десятков тысяч австралийских семей, пренебрегавших прививками, перестали получать пособия на детей.

Новый документ получил название «Нет прививок — нет денег» («No jab, no pay»). Первыми под его действие попали жители Аделаиды и Золотого Берега — в этих районах практика отказа от прививок получила наибольшее распространение. На непривитых детей больше не выделяется стандартное пособие по уходу за ребёнком, размер которого — около 15 тыс. австралийских долларов в год. По текущему курсу эта сумма эквивалентна 11,5 тыс. долларов США или 665 тыс. российских рублей.

Принятие новых правил выплаты пособий сопровождалось рядом споров. Однако, как сообщил министр здравоохранения Австралии Грег Хант (Greg Hunt, «Minister Greg»), количество привитых детей в последнее время увеличилось на 200 тыс.

«Это хорошие новости, — отметил Хант. — Но ещё многое предстоит сделать, поэтому мы будем и дальше принимать жёсткие меры. [Эти правила] суровы, потому что они затрагивают такие важные вопросы, как общественное здоровье и безопасность наших прекрасных детей». (далее…) «В Австралии перестали выплачивать пособия на непривитых детей»

Обнаружен новый механизм, управляющий работой синапсов

Каждый нейрон в головном мозге соединён с 10 тыс. себе подобных. Работой этой огромной сети управляют сложные механизмы, пока не вполне изученные.
Каждый нейрон в головном мозге соединён с 10 тыс. себе подобных. Работой этой огромной сети управляют сложные механизмы, пока не вполне изученные.

Учёные обнаружили принципиально новый процесс, лежащий в основе взаимодействия нервных клеток между собой. Оказалось, что работа синапсов — участков, в которых нервные клетки контактируют друг с другом, — управляется не только NMDA-рецепторами (их роль в этом процессе уже была известна ранее), но и так называемыми «каинатными рецепторами». Этот механизм играет важную роль в запоминании и обучении.

«Это открытие чрезвычайно значимо. В будущем оно поможет нам лучше понять, как работают память и мышление, как устроена нейропластичность, как происходит формирование и стабилизация нейронных сетей», — рассказал ведущий автор исследования Джереми Хенли (Jeremy Henley) из Бристольского университета (University of Bristol). Учёный также добавил, что проделанная работа проложила новые пути к пониманию принципов работы синапсов на молекулярном уровне.

Человеческий мозг содержит около 100 млрд нервных клеток. И каждая из них соединена — через синапсы — с 10 тыс. других. Эти связи могут ослабевать или, наоборот, становиться более прочными в результате процессов, идущих в головном мозге. Десятилетиями учёные пытались выяснить, как именно это происходит.

До недавнего времени едва ли не единственным известным механизмом, влияющим на изменение объёма проходящей через синапс информации, была долговременная потенциация (long-term potentiation, LTP). (далее…) «Обнаружен новый механизм, управляющий работой синапсов»

Рассеянный склероз удалось «заморозить» на 5 лет

Рассеянный склероз
 

«Перезагрузка» иммунной системы, смогла, как минимум, на 5 лет остановить прогрессирование рассеянного склероза у 60-68% больных, прошедших процедуру трансплантации стволовых клеток. Об этом сообщают авторы нового исследования, проведённого на базе Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). (далее…) «Рассеянный склероз удалось «заморозить» на 5 лет»

Изучен один из механизмов развития биполярного расстройства

Перепады настроения при БАР могут быть настолько выраженными, что пациенту потребуется лечение в специализированном стационаре.
Перепады настроения при БАР могут быть настолько выраженными, что пациенту потребуется лечение в специализированном стационаре.

Биполярное аффективное расстройство (БАР) — это тяжёлое психическое заболевание, от которого страдают десятки миллионов людей по всему миру. Авторам нового исследования удалось обнаружить белок, дефицит которого приводит к развитию этой болезни. Возможно, в будущем сделанное открытие поможет в создании новых подходов к лечению БАР. (далее…) «Изучен один из механизмов развития биполярного расстройства»

Билл Гейтс предупредил о приближении глобальной эпидемии

Последние 20 лет Билл Гейтс серьёзно занимается вопросами глобального здравоохранения.
Последние 20 лет Билл Гейтс серьёзно занимается вопросами глобального здравоохранения.

Выступая на Мюнхенской конференции по безопасности (нем. Münchner Sicherheitskonferenz, англ. Munich Security Conference), сооснователь компании Microsoft, общественный деятель и филантроп Билл Гейтс (Bill Gates) рассказал о том, что в ближайшие годы мир может столкнуться с пандемией, по масштабам сопоставимой с эпидемией испанского гриппа в 1918 году. Тогда болезнь стала причиной гибели 50 млн человек. Сейчас, по прогнозам экспертов, инфекция может унести жизни 30 млн человек менее чем за год. «Если мы не будем осторожны, кризис может произойти в ближайшие 10—15 лет», — предупредил Гейтс. (далее…) «Билл Гейтс предупредил о приближении глобальной эпидемии»

Витамин D против острых респираторных заболеваний

Витамин D
Витамин D. Для защиты от инфекций принимать понемногу, но регулярно.

Витамин D всё-таки защищает от острых респираторных инфекций, об этом свидетельствуют данные исследования, проведённого в лондонском университете королевы Марии (Queen Mary University of London, QMUL).

Работа предоставляет надёжные доказательства тому, что витамин D благотворно влияет на здоровье мышц и костей. Её выводы могут повлиять на решения в области общественного здравоохранения, это может быть, в частности, программа по обогащению пищевых продуктов витамином D для решения проблемы дефицита данного витамина у жителей Великобритании.

Исследование основано на новом анализе «сырых» данных 25 клинических испытаний, проведённых в 14 странах, включая Великобританию, США, Японию, Индию, Афганистан, Бельгию, Италию, Австралию и Канаду. Во всех этих испытаниях участвовало в совокупности около 11 000 человек. «Сырые» данные использовались по той причине, что если рассматривать только выводы всех этих исследований, однозначного вывода о пользе витамина D сделать нельзя — заключения противоречивы, защитный эффект наблюдался далеко не всегда. (далее…) «Витамин D против острых респираторных заболеваний»

Пол будущего ребёнка влияет на иммунитет беременной

Оказывается, узнавать пол будущего ребёнка на УЗИ можно не только из любопытства. От ответа на вопрос "мальчик или девочка" зависят особенности работы иммунной системы беременной.
Оказывается, узнавать пол будущего ребёнка на УЗИ можно не только из любопытства. От ответа на вопрос «мальчик или девочка» зависят особенности работы иммунной системы беременной.

Новое исследование обнаружило связь между полом плода и способностью организма беременной женщины реагировать на болезни. Исследование, результатом которого стало это открытие, было опубликовано группой учёных из Медицинского центра Векснера (Wexner Medical Center) при Университете штата Огайо (Ohio State University) в издании Brain, Behavior, and Immunity. (далее…) «Пол будущего ребёнка влияет на иммунитет беременной»

Смартфоны и планшеты всё активнее используются в медицине

Камеры и вспышки современных смартфонов достаточно хороши, чтобы эти гаджеты можно было использовать в медицине.
Камеры и вспышки современных смартфонов достаточно хороши, чтобы эти гаджеты можно было использовать в медицине.

Смартфоны изменили подход к диагностике и лечению заболеваний. И всё это благодаря приложениям, превращающим их вездесущие маленькие экраны в настоящие медицинские устройства. К такому выводу пришли исследователи из Вашингтонского университета (University of Washington), представившие результаты своей работы на ежегодной встрече Американской ассоциации содействия развитию науки (American Association for the Advancement of Science).

«Если вы посмотрите на камеру, на вспышку, на микрофон — со временем они становятся всё лучше и лучше, — рассказывает Шветак Пател (Shwetak Patel), профессор Вашингтонского университета. — На самом деле по возможностям современные телефоны не уступают некоторым специализированным устройствам».

Смартфоны уже используются для подсчёта шагов и калорий, равно как и для измерения пульса. Но «умные телефоны» и планшеты могут применяться и для диагностики болезней.

«Микрофон может помочь вам выявить астму или хроническую обструктивную болезнь лёгких. Современные технологии также позволят вам контролировать течение хронических заболеваний вне клиник, при помощи неинвазивных инструментов», — добавляет Пател.

Камера и вспышка могут быть полезны для диагностики болезней крови, например, дефицита железа или гемоглобина.

«Вы прикладываете палец к камере, и приложение показывает уровень гемоглобина в вашей крови», — рассказывает Пател. (далее…) «Смартфоны и планшеты всё активнее используются в медицине»

Как компьютерная программа помогла студентам улучшить успеваемость

Преподаватели рады помочь студентам, но обращаться за советом нужно вовремя. Для этого и нужна система раннего оповещения.
Преподаватели рады помочь студентам, но обращаться за советом нужно вовремя. Для этого и нужна система раннего оповещения. Источник: Kansas State University.

Специалисты Университета штата Джорджия (Georgia State University, GSU) создали программу, которая комплексно анализирует успеваемость и заранее предсказывает, у кого из студентов возникнут проблемы с учёбой. Благодаря этой системе сотрудники вуза смогли заблаговременно помочь студентам, и те реже бросали учёбу или «вылетали» из-за плохих оценок. (далее…) «Как компьютерная программа помогла студентам улучшить успеваемость»

Острый аппендицит у детей можно лечить без операции

Сегодня аппендицит является одним из самых распространённых поводов для обращения к детским хирургам по всему миру.
Сегодня аппендицит является одним из самых распространённых поводов для обреащения к детским хирургам по всему миру.

Для лечения острого неосложненного аппендицита у детей может с успехом использоваться антибиотикотерапия. Такой подход, по мнению авторов нового систематического обзора, в ряде случаев способен избавить от необходимости проведения хирургической операции.

Обзор был подготовлен учёными из Саутгемптонского университета (University of Southampton) и опубликован в издании Pediatrics.

Воспаление аппендикса, или аппендицит, часто встречается у детей и подростков. Как правило, для решения этой проблемы проводится операция по удалению аппендикса, называемая аппендэктомия. По статистике, именно аппендэктомия является самым распространённым неотложным вмешательством в детской хирургии.

Новый обзор был подготовлен под руководством доктора Найджела Холла (Nigel Hall), доцента детской хирургии из Саутгемптонского университета. Авторы работы проанализировали научные статьи по теме аппендицита за последние десять с лишним лет. В обзор вошли 10 работ, авторы которых сообщали о безоперационном лечении этого заболевания. Всего в этих исследованиях упоминалось 413 детей и подростков, вместо операции получивших антибактериальную терапию.

Ни в одной из вошедших в обзор работ не было упоминаний о недостаточной безопасности такого лечения или о возникновении специфических побочных эффектов, хотя средняя частота рецидивов заболевания составила 14%. (далее…) «Острый аппендицит у детей можно лечить без операции»

Противомалярийная вакцина-кандидат — работает

Малярия в мире
По данным ВОЗ, в 2015 году около 214 млн человек заразились малярией. Наибольшее количество случаев болезни — в Африканском регионе.

Учёные-инфекционисты из Тюбингенского университета (официально Университет Карла Эберхарда, нем. Eberhard Karls Universität Tübingen) в сотрудничестве с биотехнологической компанией Sanaria Inc. разработали и с успехом испытали на людях новую вакцину от малярии — Sanaria® PfSPZ-CVac. Во время клинических испытаний вакцина показала высокую эффективность (до 100%, в зависимости от дозы и режима приёма препарата). Статья об исследовании опубликована в журнале Nature.

В ходе исследования профессор Петер Кремснер (Peter Kremsner) и доктор Бенджамин Мордмюллер (Benjamin Mordmüller) из Института тропической медицины (нем. Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin, BNITM) и Немецкого центра исследования инфекций (нем. Deutsches Zentrum für Infektionsforschung, DZIF) вводили людям полностью жизнеспособных, не ослабленных и никаким образом не инактивированных плазмодий — возбудителей малярии вместе со средством борьбы с ними. (далее…) «Противомалярийная вакцина-кандидат — работает»

Сидеть на диете можно всего 5 дней в месяц

Принципы здорового питания широко известны. Но далеко не все способны ограничивать себя в питании каждый день. Однако если верить авторам нового исследования, в этом и нет особой необходимости.
Принципы здорового питания широко известны. Но далеко не все способны ограничивать себя в питании каждый день. Однако если верить авторам нового исследования, в этом и нет особой необходимости.

Что если бы вы могли уменьшить риск развития угрожающих жизни заболеваний, не меняя свой рацион полностью, а только придерживаясь специальной пятидневной диеты раз в месяц? Именно это произошло с 71 добровольцем, принявшим участие в новом исследовании. Все участники работы прошли три цикла низкокалорийной диеты. Клинические испытания II фазы, проведённые учёными из Школы Геронтологии Леонарда Дэвиса (Leonard Davis School of Gerontology) Университета Южной Калифорнии (University of Southern California), продемонстрировали, что такой подход к питанию полезен для здоровья.

Диета успешно боролась с известными факторами сердечно-сосудистого риска: повышенным артериальным давлением и биомаркерами воспаления (у добровольцев измерялся уровень C-реактивного белка). У добровольцев снизились показатели глюкозы перед приёмом пищи и концентрация инсулиноподобного фактора роста 1 типа, пептида, влияющего на обмен веществ. Исследователи также отметили уменьшение объёма талии и снижение общей массы тела участников исследования. При этом на мышечную массу экспериментальная диета не повлияла.

В целом, по мнению учёных, периодический переход на новый режим питания привёл к снижению риска развития сердечно-сосудистых заболеваний, сахарного диабета 2 типа, рака и других болезней, связанных с возрастом. Результаты работы были опубликованы 15 февраля в издании Science Translational Medicine. (далее…) «Сидеть на диете можно всего 5 дней в месяц»

Создана «система распознавания морд» для лемуров

«Что-то вы сделали? Программу распознавания морд? Да ладно!» Автор фото: Стейси Текот (Stacey Tecot) Аризонский университет (The University of Arizona).
«Что-то вы сделали? Программу распознавания морд? Да ладно!» Автор фото: Стейси Текот (Stacey Tecot), Аризонский университет (The University of Arizona).

Распознавание лиц — это технология, которая автоматически определяет положение лица на фотографии и, в случае необходимости, может идентифицировать человека. Системы распознавания лиц используют для поиска преступников, при поимке воров, на пунктах пропуска в аэропортах и в самых обыкновенных смартфонах. Учёные из Университета штата Мичиган (Michigan State University), Университета Джорджа Вашингтона (The George Washington University) и Хантерского Колледжа (Hunter College) решили, что ограничиваться людьми не стоит, и создали программу распознавания морд. LemurFaceID, система для идентификации лемуров, поможет экологам изучать и охранять этот угрожаемый вид. Результаты работы опубликованы в журнале BMC Zoology. (далее…) «Создана «система распознавания морд» для лемуров»